Síndrome Alcohólico Fetal: ¿Está indicado el tratamiento psicológico?

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Nuestro compañero Mario García, psicólogo en Mentsalud, nos explica en este artículo en qué consiste el Síndrome Alcohólico Fetal y qué opciones tenemos con respecto a su tratamiento.

Aunque cada vez son más los estudios que demuestran y justifican los efectos perniciosos de su ingesta, el alcohol es con diferencia la droga más consumida y socialmente aceptada. Los psicólogos observamos con frecuencia la afección que dicha sustancia tiene sobre quienes la consumen en exceso, pero en este artículo nos centramos en un síndrome que afecta no a quien la consume directamente, sino a su hijo o hija. Hablamos del Síndrome Alcohólico Fetal.

¿Qué es Síndrome Alcohólico Fetal?

El Síndrome Alcohólico Fetal (SAF) se caracteriza por una serie de rasgos físicos, déficits intelectuales y síntomas comportamentales que pueden observarse en niños cuyas madres han ingerido alcohol durante el embarazo. Estas características se gestan principalmente durante el primer trimestre del embarazo, etapa en la cual el feto es más vulnerable.

Los niños con dicho síndrome suelen presentar ciertos rasgos característicos, que pueden ir presentándose conforme el niño crece. Estos rasgos son los siguientes:

  • Peso y talla inferiores a la normalidad en función de su edad.
  • Determinados rasgos faciales (microcefalia, ojos rasgados, nariz pequeña, puente nasal aplanado, labio superior muy delgado, mandíbula subdesarrollada, etc.).
  • Retraso del desarrollo psicomotor.
  • Dificultades cognitivas.
  • Problemas de conducta.
  • Alteraciones en determinadas estructuras cerebrales.

¿Por qué se produce este síndrome?

El Síndrome Alcohólico Fetal se produce porque el alcohol, debido a su solubilidad, atraviesa la placenta con facilidad, por lo que el líquido amniótico se convierte en una reserva de alcohol y acetaldehído (el producto metabólico del alcohol). Los adultos poseemos enzimas gracias a las cuales eliminamos estas sustancias de nuestro cuerpo, pero el feto no las posee, por lo que dichas sustancias pasan directamente a su torrente sanguíneo y alteran la formación de los tejidos de su organismo. La principal función de la placenta (proveer de nutrientes al feto) se ve también interrumpida por los efectos del alcohol, dando lugar a la deficiencia del crecimiento intrauterino del feto afectado.

¿Qué podemos hacer?

 El Síndrome Alcohólico Fetal es altamente previsible, por lo que la concienciación por parte de la población en general de los efectos de la ingesta de alcohol durante el embarazo sería el primer paso. Sin embargo, el tratamiento psicológico de los menores que ya lo presentan puede proporcionar muy buenos resultados.

Uno de los frecuentes problemas que presentan los niños con Síndrome Alcohólico Fetal es la incapacidad para regular su conducta, por lo que el entrenamiento en técnicas de autocontrol suele ser frecuente en el tratamiento. Estas técnicas tienen como finalidad que el niño consiga gestionar sus emociones de manera más saludable y adaptativa. También suelen abordarse las dificultades que estos niños pueden presentar en cuanto a su capacidad para mantener la atención, lo cual se lleva a cabo mediante un progresivo entrenamiento atencional (las técnicas Mindfulness, por ejemplo, son ideales en estas circunstancias). Otro aspecto frecuentemente tratado son las habilidades sociales, ya que muchos de estos niños no cuentan con los recursos necesarios para desenvolverse con soltura en el mundo social que los rodea, y precisamente por ello requieren de una comprensión especial en el abordaje de sus problemas.

Por supuesto, la intervención no puede limitarse sólo al niño. La familia del mismo debe involucrarse también en el proceso, sobreponiéndose a las circunstancias y adquiriendo habilidades y recursos con los que ayudar al niño a manejar sus cambios emocionales, sus problemas de conducta, sus dificultades intelectuales y su adaptación al mundo en general. La implicación de la familia es un factor determinante en la consecución de avances a nivel psicológico por parte del niño.

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Clínica de Psicología y Psiquiatría MENTSALUD. Disponemos de un equipo de profesionales multidisciplinar: psicólogos, psiquiatras y neurólogos. Situada en pleno centro de Murcia, disponemos de unas extensas instalaciones para tratar a nuestros pacientes.

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